Kultur

Familjetidning mot global ström

I den indiska vänstertidningen Daily Desher Kathas (Landets röst) redaktionshus råder ett milt kaos. Ett flertal rum är fortfarande inte färdigmålade och möbler fattas ännu på ett par platser. Tidningen flyttade i september i fjol till den nya fyrvåningsbyggnaden, en flytt ut ur det lokala partihögkvarteret. Receptionspersonalen insisterar stolt på att vi använder den nyinstallerade […]

I den indiska vänstertidningen
Daily Desher Kathas (Landets röst) redaktionshus råder
ett milt kaos. Ett flertal rum är fortfarande inte färdigmålade
och möbler fattas ännu på ett par platser.

Tidningen flyttade i september i fjol
till den nya fyrvåningsbyggnaden, en flytt ut ur det
lokala partihögkvarteret. Receptionspersonalen insisterar
stolt på att vi använder den nyinstallerade hissanordningen.
Runt tre minuter går åt till att få igång
hissen för att åka upp två våningar.

Daily Desher Katha är ett intressant
fenomen ur flera aspekter, men kanske framför allt därför
att den trotsar en allmän trend i världen. Medan
den kommunistiska partipressen i ett flertal länder fallit
som korthus efter Sovjetunionens fall så har Communist
Party of India (Marxist), Indiens starkaste vänsterparti,
lyckats göra substantiella framsteg i sina fem regionala
dagstidningars utveckling.

Daily Desher Katha är partiets
bengaliskspråkiga organ i delstaten Tripura.

Tripura är en region som avviker
i många politiska avseenden jämfört med resten
av landet. Delstaten, som ligger i Indiens nordöstra
oroliga hörn, har en yta stor som Skånes och en
befolkning på tre miljoner.

Delstaten är också ett
av den indiska vänsterns allra starkaste fästen.
I Tripura vann kommunisterna över 68 procent av rösterna
i parlamentsvalen i fjol. Kommunisterna har en stark bas i
området ända sedan de ledde en folkbildningsrörelse
i början av 1940-talet. Folkbildningsrörelsen undertrycktes
av den lokale maharajan, som såg den som ett hot mot
sitt envälde. Rörelsen gick då under jorden
och bildade en gerillastyrka vid namn Shanti Bahini (Fredsarmén).
Kampen slutade med att monarkin kullkastades och Tripura inkorporerades
i det självständiga Indien.

Vänsterns presstraditioner går
tillbaka till den underjordiska motståndskampen. En
progressiv veckotidning, Tripura Rajaer Katha, startades 1947.

Tidningen var enda legala språkrör
vänstern hade vid den tiden. Efter att kommunistpartiet
blivit legalt 1952 kunde partiet starta en egen veckotidning,
Tripuraer Katha.

1964 delades de indiska kommunisterna
i två läger. Vid sidan av CPI, som förespråkade
samarbete med det regerande Kongresspartiet, fanns nu även
det radikalare Communist Party of India (Marxist).

Splittringen nådde även
Tripura. Merparten av den lokala kadern gick över till
CPI(M), men CPI lyckades behålla partitidningen. 1965
grundade CPI(M) veckotidningen Desher Dak (Landsposten). Namnet
Desher Katha antogs senare av registreringstekniska skäl.

1978 vann Vänsterfronten, under
CPI(M):s ledning, för första gången regeringsmakten
i delstaten. Partiet hade nu expanderat till en storlek där
en veckotidning inte längre räckte till för
att rapportera om alla möten och aktiviteter. Tidningen
började komma ut dagligen.

Sedan dess har tidningens format förbättrats
avsevärt, från en liten fyrasidig svartvit bulletin
under 1980-talet till en åttasidig nyhetstidning i A3-format
och fyrfärg. Och utvecklingen är inte enbart teknisk.
Tidningens chefredaktör, Gautam Das, förklarar:

– Tidigare var tidningen mest en partibulletin.
Den innehöll bara parti- och massorganisationsrelaterade
nyheter. För att attrahera fler till den progressiva
ideologin började vi dra tidningens karaktär mot
progressiv dagstidning. I ledarspalten presenteras partiets
åsikter, men resten av tidningen är full av nationella
och internationella nyheter.

– Vi öronmärkte en sida
dagligen till ett visst tema. På söndagar finns
en barnsida, måndagar en litteratursida, andra dagar
specialsidor för nyligen läskunniga, jordbruk, vetenskap
och så vidare. Varje dag har vi en hel sida med idrott,
för att attrahera ungdomar. Tanken är att tidningen
ska vara en familjetidning, intressant för de allra yngsta
likväl som de allra äldsta. På så sätt
utökar vi vår spriding. Under 1980-talet låg
upplagan på runt 5000, men den har gradvis ökat,
på tre år har nu upplagan dubblerats till 24000.
Under vår senaste partikonferens antogs ett beslut att
upplagan ska öka till 35000 under detta år.

Att vänstern innehar den regionala
regeringsmakten innebär inte frid och fröjd i Tripura.
Sedan ett kvartssekel tillbaka pågår här
en blodig etnisk konflikt, mellan delstatens urinvånare
och den bengaliska majoriteten. Vänsterns linje är
att konflikten kräver en demokratisk lösning, där
de olika minoriteternas rättigheter skyddas. Motståndet
mot den etniska chauvinismen har gjort CPI(M) till terroristernas
främsta måltavla. Kongresspartiet, det största
oppositionspartiet i Tripura, har länge varit allierade
med terroristernas politiska gren. Även vänsterpressen
har varit hårt ansatt.

– Andra dagstidningar kämpar
varje dag mot oss med politiska och ideologiska medel. De
sprider gift mot kommunisterna och de progressiva idéerna.
Vi bemöter dem genom att sprida sanningen, så våra
läsare kan få fakta om vad som händer, säger
Gautam Das.

– Under perioden 1988-1992, då
en annan regering kommit till makten i Tripura genom illegala
medel, inleddes en rad attacker mot Daily Desher Katha. De
släppte loss sina hantlangare mot oss; brände våra
tidningsbuntar och attackerade våra reportrar och försäljare.
De inledde en annonsbojkott mot oss och kapade vår elektricitet.
Vi kände oss tvungna att klaga inför det indiska
pressrådet och högsta domstolen. Båda dömde
till vår fördel. Detta var första gången
som pressrådet fällt en sittande regering i Indien.

Problemet med annonsintäkter
fortsätter dock, man försöker få balans
i ekonomin genom att bredda annonsbasen, men förutom
annonser betalda av den lokala regeringen, annonserar endast
ett fåtal företag i tidningen. Bland annat visar
en lokal kryddfabrikör sin sympati för tidningen
genom små dagliga annonser, och till och med en egen
hälsning i samband med firandet av Oktoberrevolutionen.

Publicerad

Prenumerera på Arbetarens nyhetsbrev

Box 6507
113 83 Stockholm
Tel: 08-522 456 70 (redaktionen)
[email protected]

Tidningen Arbetaren behandlar dina personuppgifter i enlighet med allmänna dataskyddsförordningen, (EU) 2016/679. Du hittar vår dataskyddspolicy här.

Prenumerationsärenden
Tel: 08-522 456 80
(måndagar kl 10-13)
[email protected]

Organisationsnummer: 556542-8413
Swishnummer för gåvor: 1234 809 984