Utrikes #99/2019

Havsnivåer katastrofala för Stillahavsöar

Stigande havsnivåer och erosion av kusterna är ett problem för många önationer i Stilla Havet. På bilden kustbyn Siar på Papua Nya Guinea. Foto: Catherine Wilson/IPS

En ny studie har visat att världens havsnivåer kan komma att stiga ännu snabbare än man tidigare trott. Det skulle drabba hela världen – men innebär ett särskilt hot mot lågt liggande Stillahavsöar.

Förra månaden varnade FN:s generalsekreterare Antonio Guterres i ett tal inför FN:s ekonomiska kommission för Asien och Stillhavsområdet, ESCAP, för att om klimatförändringarna inte hejdas så kan upp emot 300 miljoner människor komma att drabbas av de stigande havsnivåerna inom 30 års tid. Av dessa befolkningar lever 70 procent i Asien eller Stillhavsområdet.

Varningen kom efter att forskare i en rapport som nyligen publicerades i Nature Communications meddelat att världens havsnivåer kan vara på väg att stiga betydligt snabbare än man tidigare har trott. Enligt rapporten är ett flertal länder i Asien särskilt hotade, tillsammans med ett antal önationer i Stilla havet.

Benjamin Straus, som är ordförande för forskningsgruppen Climate Central som gjort studien, säger i en intervju med CNN att resultaten pekar på att ”betydligt fler människor än vi tidigare trodde” riskerar att drabbas av stigande havsnivåer och att omedelbara åtgärder därför måste till för att undvika en ”ekonomisk och humanitär katastrof”.

De länder som anges som mest sårbara är 57 små önationer, som samtidigt är utvecklingsländer.

Även mindre havsnivåhöjningar kommer att leda till fler översvämningar som kommer att slå ut färskvattentäkter och grödor.
Andrew Jones, chef är avdelningen för havsfrågor inom Stillahavsgemenskapen

Andrew Jones är chef för avdelningen för havsfrågor inom Stillhavsgemenskapen, SPC, som är den ledande vetenskapliga organisationen i regionen. Han säger att de länder som löper allra störst risk att drabbas av klimatförändringarna är de fyra atollnationerna Maldiverna, Marshallöarna, Kiribati och Tuvalu.

– Dessa länder ligger bara ett fåtal meter över havet och saknar högre marker. Men de kommer att bli obeboeliga långt innan de slukas från jordens yta. Även mindre havsnivåhöjningar kommer att leda till fler översvämningar som kommer att slå ut färskvattentäkter och grödor, säger Andrew Jones.

FN har beslutat att under 2021–2030 fokusera på havsforskning och hållbarhet. Det är långt ifrån tillräckligt, men ändå ett steg i rätt riktning menar Andrew Jones. Detta eftersom det kommer att behövas mer detaljerad forskning inför de politiska beslut som krävs för att lindra och anpassa utvecklingen i de utsatta önationerna.

– Men det görs inte tillräckligt för att bemöta den klimatkris som Stillahavsöarna står inför, säger Andrew Jones.

Han menar att det kommer krävas omfattande anpassningsåtgärder för att inte flera av Stillahavsöarna ska bli obeboeliga. Men den avgörande frågan är enligt Andrew Jones att världens länder gör det som krävs för att förverkliga målsättningarna i Parisavtalet.

Publicerad

Prenumerera på Arbetarens nyhetsbrev

Box 6507
113 83 Stockholm
Tel: 08-522 456 70 (redaktionen)
redaktionen@arbetaren.se

Tidningen Arbetaren behandlar dina personuppgifter i enlighet med allmänna dataskyddsförordningen, (EU) 2016/679. Du hittar vår dataskyddspolicy här.

Prenumerationsärenden
Tel: 08-522 456 80
(måndagar kl 10-13)
prenumeration@arbetaren.se

Organisationsnummer: 556542-8413
Swishnummer för gåvor: 1234 809 984

Arbetarens jubileumspodd gigekonomi

Lyssna på vår podd om gigekonomi

Registrera dig på nyhetsbrevet så skickar vi avsnittet till dig

Klicka här för att stänga