Nytt dödsoffer i klädindustrin

Minst en kvinnlig klädarbetare dog och trettio andra skadades när panik bröt ut i en klädfabrik i Bangladesh i lördags. Samtidigt fortsätter protesterna i andra fabriker inom sektorn.
En lysrörsexplosion högt uppe i fabriken Matrix Sweater
Limited i Gazipur fick de ansvariga att slå på brandlarmet, vilket skapade totalt kaos bland fabrikens 4 000 arbetare. I det tumult
som uppstod när arbetarna försökte ta sig ut skadades 35-åriga
Bilquis Begum så svårt att hon senare avled på sjukhus. Med den förödande branden i Garib & Garibfabriken i just Gazipur i färskt minne är det inte svårt att förstå den rädsla fabriksarbetarna känner just nu. Och för varje ny incident i den för Bangladesh så viktiga branschen ökar missnöjet med myndigheternas, fabriksägarnas och klädföretagens sätt att hantera arbetarskyddet. Ett snabbt beslut
om att ersätta familjen till den döda kvinnan med 300 000 taka (cirka 31 000 kronor) från fabriken och ytterligare 100 000 taka
från arbetsgivarorganisationen BGMEA visar dock att även myndigheterna och ägarna känner oro inför situationen i landets klädfabriker.
Ungefär samtidigt som olyckan inträffade satte agiterande klädarbetare från Focus Fashion Limited upp barrikader på motorvägen mellan Mymensingh och huvudstaden Dhaka. Detta för att ge eftertryck åt en tolv punkter lång kravlista vid den exportinriktade tröjfabriken. Huvudkravet är höjd lön per producerat plagg.
– Att öka lönen under en pågående produktionsprocess är
mycket svårt, förklarade fabriksägaren Quamrul Islam, enligt den bengaliska tidningen Daily Star.
Ägaren beslutade samtidigt om stängning av fabriken under några dagar för att försöka undvika ökade oroligheter den närmsta tiden.
Under måndagsmorgonen fortsatte arbetarna från Focus Fashion Limited sina protester och arbetare från 20 omkringliggande klädindustrier anslöt sig. Nya vägblockader sattes upp i
protest mot stängningen av fabriken och arbetarna kastade sten
mot de tillkallade poliser som försökte avbryta aktionen.