Utrikes #90/2018

Rohingyer protesterade och slipper återvända

Rohingyer protesterade på torsdagen mot planerna på att flyktingar skulle börja återvända till Myanmar. Det fick processen att avstanna. Foto: Mohammad Mojibur Rahman/IPS

Tusentals rohingyer i flyktingläger i Bangladesh protesterade på torsdagen mot planerna på att de skulle börja återvända till Myanmar. Nu har processen avbrutits.

Den 15 november skulle flyktingarna börja återvända till hemlandet, som en del av ett avtal som slöts mellan regeringen i Myanmar och Bangladesh i slutet av oktober. Planen var att 2 260 personer från 485 familjer skulle återvända inom loppet av 15 dagar.

Men processen avbröts efter att stora demonstrationer hade brutit ut i flera av Bangladeshs 27 flyktingläger, som blivit hem för över en miljon rohingyer.

Protesterna inleddes torsdagen den 15 november i ett av de mindre flyktingläger som ligger nära gränsen mot Myanmar och spreds sedan vidare till andra platser, däribland till det största flyktinglägret, Kutupalong.

Utanför flyktinglägret Unchiprang hade bussar som skulle föra flyktingar över gränsen börjat anlända medan demonstranter ropade slagord och höll upp banderoller med budskapet att de vägrar återvända till hemlandet utan att först få försäkringar om trygghet, medborgarskap och rättvisa.

Sedan våldsvågen bröt ut i delstaten Rakhine i augusti förra året har fler än 700 000 människor flytt över gränsen från Myanmar till grannlandet. FN:s barnfond Unicef uppger att en majoritet av flyktingarna är barn. Bangladeshs myndigheter har tillsammans med FN och lokala och internationella biståndsorganisationer arbetat hårt för att förse alla flyktingar med skydd, sjukvård och mat.

Många av flyktingarna plågas av svåra trauman efter att ha bevittnat eller själva utsatts för svåra övergrepp, däribland våldtäkter.

– Varför skulle vi återvända?, ropade den 26-åriga trebarnsmamman Nahar i samband med protesterna.

Hon säger att det skulle vara samma sak som att resa till ett dödsläger att återvända till Myanmar.

Yousuf Ali, som bor i det närliggande flyktinglägret Shamlapur, frågade:

– Vill ni att vi ska begå självmord?

Mohammad Abul Kalam, Bangladeshs kommissionär för flyktinghjälp, säger att man var redo att påbörja processen med att sända tillbaka flyktingar – men eftersom ingen var redo att återvända frivilligt måste processen skjutas fram. Enligt honom blev de första 50 familjerna som valts ut för att återvända intervjuade under veckan, och ingen var då beredd att göra detta.

– De vägrade att åka nu, men vi är fortsatt beredda att hjälpa dem att återvända. Vår motpart i Myanmar var också beredd på andra sidan gränsen, och så vitt vi vet hade Myanmar förberett sig för den återvändande-process som skulle inledas, säger Mohammad Abul Kalam.

Tidigare i veckan uppmanade FN:s kommissionär för mänskliga rättigheter, Michelle Bachelet, Bangladesh att inte börja skicka tillbaka flyktingar och sade att det skulle kunna stå i strid med internationella lagar. Hon varnade samtidigt för att flyktingarnas liv skulle stå på spel om de skickades tillbaka.

FN-experten Marzuki Darusman sade nyligen att det absolut största hindret för att flyktingarna ska kunna återvända till Myanmar hänger samman med regeringens ”hårdnande” inställning.

– Om det inte blir ett slut på straffriheten kommer cyklerna av våld att återkomma, varnade han.

FN kräver att det genomförs en fullständig utredning om folkmord, brott mot mänskligheten och att krigsbrott har begåtts i delstaten Rakhine.

Den 15 november sade Bangladeshs utrikesminister Abul Hassan Mahmood Ali att man inte kommer att tvinga flyktingar att återvända till Myanmar.
– Det har förekommit uppgifter om att Bangladeshs regering skulle skicka tillbaka dem under tvång. Men vi har från börjat sagt att det handlar om ett frivilligt återvändande, sade han.

Caroline Gluck vid FN:s flyktingorgan UNHCR i Cox’s Bazar, säger att varje person har ett fritt val, om de vill återvända eller inte. Men deras beslut måste baseras på pålitlig information om hur förhållandena är i hemlandet. För närvarande kan dock inte UNHCR bidra med denna information, på grund av de restriktioner som råder i delstaten Rakhine.

Hon menar att det är viktigt att återvändandet inte påskyndas för snabbt och säger att UNHCR är beredda att hjälpa flyktingar att frivilligt återvända på ett säkert och värdigt sätt, när tiden är inne.

– Vi kommer att arbeta med alla parter mot detta mål. Men vi anser inte att de nuvarande förhållandena möjliggör ett återvändande i enlighet med internationella normer. Det är Myanmars ansvar att säkerställa dessa förhållanden, säger Caroline Gluck.

Publicerad Uppdaterad

Prenumerera på Arbetarens nyhetsbrev

Box 6507
113 83 Stockholm
Tel: 08-522 456 70 (redaktionen)
[email protected]

Tidningen Arbetaren behandlar dina personuppgifter i enlighet med allmänna dataskyddsförordningen, (EU) 2016/679. Du hittar vår dataskyddspolicy här.

Prenumerationsärenden
Tel: 08-522 456 80
(måndagar kl 10-13)
pr[email protected]

Organisationsnummer: 556542-8413
Swishnummer för gåvor: 1234 809 984